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谷歌苹果全面交恶手机地图服务成新战场

发布时间:2020-02-11 04:42:33 阅读: 来源:啤酒厂家

2008年谷歌前CEO埃里克·施密特与苹果前CEO史蒂夫·乔布斯出席活动。两家公司的关系正在逐渐恶化

导语:国外媒体今天撰文称,作为曾经的合作典范,苹果和谷歌近些年来的关系日渐疏远,甚至化友为敌,在诸多领域展开对抗,而地图服务即将成为这两大科技巨头的新战场。

以下为文章全文:

地图之争

自2007年牵手以来,iPhone和谷歌(微博)地图似乎一直都是一对般配的情侣。谷歌地图可以帮助网民寻找商家、查询交通状况、获取道路导航信息,从而帮助苹果iPhone获得成功。而iPhone的热销,也反过来为谷歌吸引了巨大流量。

但好景不长,随着科技行业霸主地位的争夺日益激烈,移动地图技术即将成为这两大科技巨头的新战场。

据现任和前任苹果员工透露,该公司今年晚些时候将不再预装谷歌地图,而是在iPhone和iPad中推出一款采用自主技术的地图应用。知情人士称,该公司最早有望在下周的年度开发者大会上展示这款新软件,将其作为下一代移动操作系统的一部分。苹果还将鼓励应用开发者将该地图整合到社交和搜索应用中。科技博客9to5Mac也曾披露,苹果将在下一代移动操作系统中推出自主开发的地图应用。

现任和前任苹果员工称,该公司多年前就开始谋划将谷歌地图驱逐出iPhone。随着Android手机的出货量超过iPhone,这一计划的进展加速了。

苹果已经悄然收购了至少3家顶尖地图企业,吸收了他们的技术。去年秋天,苹果推出了一款未获普遍关注的“地理解码器”(geocoder),该技术可以将手机的经纬度信息定位到地图上,并显示地址等数据。此举是苹果推出自有地图服务的第一步,在此之前,该公司一直使用谷歌的“地理解码器”。

据市场研究公司Opus Research测算,2012年的移动广告市场规模为25亿美元,与地图或地理定位信息相关的移动广告约占25%,2010年仅为10%。随着地理定位应用的普及,这一比例还有望继续增加。

但苹果的目标不只是广告收入,在智能手机大战愈演愈烈的今天,该公司还希望通过地图控制关键资产。全美90%以上的iPhone用户都使用谷歌地图,因此苹果认为,只要控制地图体验,并提供谷歌所不具备的功能,便可以销售更多设备,同时吸引开发者为iPhone用户编写更多独特的应用。

一位谷歌前员工称,从短期来看,谷歌将损失一些广告收入和用户的本地化搜索数据,后者可以帮助零售商发布精准广告。从长期来看,则可能冲击谷歌地图的创收能力。

谷歌发言人称,由于尚未宣布任何实质性消息,因此现在发表评论还为时尚早。

全面对抗

苹果对谷歌的态度转变远不止于地图领域。这场斗争的结果将决定消费科技市场今后数年的走向。“苹果在众多领域向谷歌发起攻击,”投资银行Rutberg & Co董事总经理拉杰夫·乾德(Rajeev Chand)说,包括地图和网络搜索市场。“谷歌和苹果正在数据、设备、服务以及未来计算等领域开战。这是当今具有历史意义的一场大战。”

多年以来,苹果和谷歌一直都是科技行业的合作典范。他们各自主攻不同的领域——苹果生产电脑和其他硬件,谷歌则提供网络服务、销售在线广告。已故苹果CEO史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)与谷歌执行董事长埃里克·施密特(Eric Schmidt)私交甚密,后者曾于2006年至2009年担任苹果董事。

但iPhone引领的智能手机热潮却改变了一切。谷歌推广Android系统的做法令乔布斯措不及防。随后,谷歌甚至收购了手机制造商摩托罗拉(微博)移动,直接进军硬件市场。该公司最近还发布了一款音乐、电影、图书和移动应用商店,挑战苹果iTunes。Android手机的全球出货量也远超iPhone。

苹果已经展开反击,通过出售移动广告向谷歌的核心业务发起进攻。苹果去年还推出了Siri语音助理服务,以此打击谷歌的搜索引擎,该服务可以为iPhone用户提供一种全新的信息检索方式。一些谷歌高管私下认为,苹果正在引导iPhone用户放弃传统的网络搜索。

多位移动行业分析师认为,谷歌的多数移动搜索广告收入都来自iPhone。据悉,谷歌已经加快了语音搜索助理的开发速度,希望在今年晚些时候将其部署到Android移动设备中。

知情人士称,苹果的目标是开发一款“全面的”技术,将地图与其他苹果软件相整合。例如,如果苹果的iCalendar程序知道用户一会儿要去其他地方开会,而沿途的车流正在增加,该程序便会向用户发送路况提醒。

关系恶化

iPhone发布之初,曾经加强了谷歌与苹果的关系。2006年万圣节,也就是iPhone发布几个月前,苹果营销主管菲尔·席勒(Phil Shciller)和其他高管与谷歌工程师会面,希望找到一种解决方案,让iPhone用户可以利用谷歌地图了解自己所在的位置,并获取路线指引。当时还有一名谷歌员工身着修女服参加会议。

双方很快达成一致:当iPhone用户打开地图应用时,苹果将会向谷歌发送手机的定位信息,谷歌随后返回地图图像和其他数据。2007年1月,苹果在宣布iPhone发布的新闻稿中将谷歌地图服务称作是“开创性的”产品。

但当谷歌推出与iPhone竞争的Android后,双方的关系开始变味。2008年,乔布斯警告谷歌联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)和塞吉·布林(Sergey Brin),如果他们继续开发Android,苹果将会起诉Android抄袭iPhone。谷歌并未理会,而是继续推进。于是,苹果便对Android设备厂商发起了一连串诉讼。这些官司仍在进行之中。

地图产品令双方关系进一步恶化。同年,席勒等苹果高管与包括谷歌移动应用副总裁维克·冈多特拉(Vic Gundotra)在内的谷歌高管会面,续签iPhone地图应用协议。

据知情人士透露,谷歌通过应用大举搜集用户信息的行为令苹果颇为忐忑,从而引发了新的冲突。席勒担心此举可能侵犯用户隐私。谷歌高管则感觉,苹果坚持对地图应用的外观加以控制,只允许谷歌提供后台技术的做法并不合理。

双方还就街景服务争执不下。苹果希望像Android一样,在iPhone中整合街景服务。但据知情人士透露,谷歌最初拒绝提供该功能,令苹果高管颇为不满。

苹果高管还希望将谷歌的建议路线(turn-by-turn)导航服务引入iPhone,由于使用效果与车载GPS设备类似,该功能颇受欢迎。但双方的知情人士都表示,谷歌并未同意这一要求。其中一位知情人士称,谷歌认为苹果的条款有失公平。

与此同时,苹果拒绝增加对谷歌有利的功能,也令谷歌高管颇有微词。例如,谷歌希望在地图应用中突出显示自家品牌名称,并增加Latitude功能,帮助用户寻找周边的好友。但双方知情人士均表示,苹果拒绝了这些要求。

席勒和冈多特拉的关系也变得紧张起来。知情人士透露,当冈多特拉被调往谷歌的新项目后,便由时任谷歌工程副总裁的杰夫·休博(Jeff Huber)接替他出任谷歌的谈判代表。

收购大战

知情人士称,施密特2009年向同事表达了不安,担心与苹果的关系恶化。与此同时,乔布斯也发现,地理定位服务对苹果至关重要,因此决定不再继续依靠亦敌亦友的谷歌。所以,乔布斯开始从苹果外部寻觅人才,希望自主开发地图技术。

2009年,苹果收购了总部位于洛杉矶的Placebase,希望开发一款类似于谷歌地图的服务。当Placebase团队加盟苹果后,便组建了“地理团队”,最初的办公区域甚至就在乔布斯办公室的对面。

2009年8月,施密特退出苹果董事会。乔布斯在新闻稿中称,这一决定源于苹果与谷歌之间的竞争。当苹果决定进军移动广告市场后,双方的关系进一步恶化——在那之前,这项业务一直都由谷歌及其他一些规模较小的移动广告公司主导。乔布斯曾经向移动广告公司AdMob抛出橄榄枝,但最终却被谷歌横刀夺爱,于2009年11月斥资7.5亿美元将其收入囊中。

2010年1月,苹果收购了AdMob的竞争对手Quattro Wireless。这场争夺也使得乔布斯更加坚定了与谷歌断绝关系的决心。苹果前员工透露,就在收购完成后不久,他在一次全体会议上对苹果员工表示,谷歌的行为表明他们所谓的“不作恶”信条纯属“胡说八道”。这条评论充分显示出苹果对谷歌“见利忘义”的愤怒。

包括CEO佩奇在内的谷歌高管都曾公开表示,该公司早在2005年就开始着手开发Android,而彼时,他们并不知道iPhone的存在。

知情人士透露,当苹果2010年收购3D地图开发商Poly9后,便引发了谷歌的警觉,因为这说明苹果非常重视地图应用的开发。Poly9开发了一种类似于谷歌地球的卫星地图服务,可以提供3D地球浏览体验。

加快进程

苹果的地理团队也在从事众多有望超越谷歌的功能。即使是在公司内部,苹果也一直对很多细节严格保密。知情人士称,如果地理团队的一名成员向另一名成员询问工作内容,对方除了耸耸肩,通常不会给出更多回答。

苹果已经加快了进程。据知情人士透露,该公司不仅在开发一款旨在取代谷歌地图的应用,还在研发一款类似于车载GPS设备的导航应用。苹果甚至在全球各地购买交通数据的授权,并搜集本地化企业信息。而要打造关键的“地理解码器”,还需要更多数据。

苹果之所以对谷歌的“地理解码器”不满,部分源于谷歌的捆绑规定:每次使用该技术,都必须同时使用谷歌地图。这也迫使苹果工程师自主开发“地理解码器”。该项目已经编入iOS软件部门,由斯科特·福斯特(Scott Forstall)负责。由于福斯特同时管理苹果的多个重点项目,足以显示苹果对“地理解码器”的重视。

苹果去年悄然在最新版iPhone中推出了自主开发的“地理解码器”。但除了一小部分专业软件开发者外,这一消息并未获得外界广泛关注。

自从苹果推出了自主开发的“地理解码器”后,每当iPhone用户打开地图应用后,其所在的地理位置都通过苹果的技术转化,而不再使用谷歌的技术。苹果还面向软件开发者推出了CLGeocoder,以便在应用中整合更多功能,例如寻找周边的好友或搜索餐馆。

如今,谷歌和苹果的掌舵人分别变成了佩奇和蒂姆·库克(Tim Cook),虽然双方公开交恶不多,但敌对情绪却日渐升温。

据知情人士透露,谷歌地图团队最近几个月越来越担心苹果会替换他们的项目,因为谷歌地图的用户中约有一半拥有苹果设备。聊以自慰的是,Android依旧增长迅猛,而且预装谷歌地图。

在得知苹果可能会在下周发布全新地图软件后,谷歌定于6月6日举行发布会,目的则是发布新一代谷歌地图。

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